menu

BIOMED


Onderzoek

BIOMED

Universiteit Hasselt - Knowledge in action

IMMUNO

Program Management Team

Niels Hellings, Piet Stinissen, Veerle Somers, Jerome Hendriks, Sven Hendriks, Jack van Horssen

Coördinator: Niels Hellings

 

 

 

 

 

Algemeen

Binnen het onderzoeksdomein “immuno” trachten wetenschappelijke onderzoekers hoofdzakelijk de moleculaire en cellulaire ziektemechanismen te ontrafelen, die aan de basis liggen van auto-immune en/of andere (neuro)immunologische aandoeningen zoals multiple sclerose (MS), reumatoïde artritis (RA) en letsels van het centraal zenuwstelsel (CZS, ruggenmerg en hersenen). In vitro studies maar ook talrijke diermodellen worden toegepast om meer inzicht te krijgen in de immunologische processen die verantwoordelijk zijn voor weefselafbraak. Bovendien worden door deze studies nieuwe targets geïdentificeerd die mogelijk kunnen leiden tot de ontwikkeling van nieuwe therapieën en diagnostische testen. Op lange termijn wordt beoogd om op die manier bij te dragen aan een betere diagnose en bijgevolg ook behandeling van patiënten met eerder vernoemde aandoeningen.
De reeds aanwezige expertise binnen het domein van de immunologie zal ten slotte verder uitgebouwd en versterkt worden door te participeren in verscheidene (inter)nationale onderzoeksprogramma’s maar ook innovatieve projecten met industriële partners binnen de (eu)regio.


Specifieke onderzoeksthema's

Het ontrafelen van immunologische mechanismen bij zowel gezonde individuen als personen met MS, RA of die een letsel van het CZS vertonen. Hierbij wordt de aandacht gevestigd op T-cellen, B-cellen, myeloïde cellen en mestcellen

Identificatie van factoren die kunnen bijdragen aan het ziekteproces:
- Een versnelde veroudering van het immuunsysteem
- De functionele gevolgen van ziekte geassocieerde SNPs op de algemene immuniteit
- Endogene mechanismen die de ziekteactiviteit kunnen vertragen en/of beperken

Het bestuderen van strategieën die regeneratie en remissie kunnen bevorderen
- Oplosbare factoren zoals cytokine therapie
- De invloed van voeding op het immuunsysteem
- Op zoek gaan naar specifieke immunologische cel subtypes of autoantigenen

Uitbreiden van klinische netwerken om zo goed gedocumenteerd patiënten materiaal te bekomen voor het uitvoeren van bovenstaand onderzoek